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El Caribe
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El Caribe: una perspectiva general
Las islas del Caribe despliegan una gran variedad de paisajes desde las montañas a las costas, que incluyen: bosques pluviales tropicales, bosques de gran diversidad en terrenos de carso, ecosistemas muy secos en las montañas y la costa y, ecosistemas costaneros variados que incluyen los manglares que bordean las costas isleñas y las desembocaduras de los ríos. Las condiciones de estos ecosistemas también cubren una gran diversidad de estados, desde los bosques prístinos en Dominica y otras islas, a los extremadamente degradados en Haití. A medida que la población local y el turismo aumentan, también aumenta el uso de los recursos naturales para fines de desarrollo económico, urbano y rural. Con frecuencia el resultado de este uso intenso de los recursos naturales resulta en erosión, sobre pesca, monocultivos, contaminación de ríos, playas y arrecifes y destrucción de hábitats. Estas islas también sostienen un sector turístico de gran importancia, que provee ingresos y trabajo a los residentes, pero que añade presión adicional a los recursos naturales.

Amenazas a los bosques
A través de esta región, los bosques primarios representan aproximadamente 3% del total de los bosques remanentes y, debido a las presiones antes mencionadas, están siendo convertidos a bosques secundarios. El resultado es la destrucción de hábitats críticos y la resultante perdida en la biodiversidad única que estos bosques prístinos representan. Además, áreas boscosas que con anterioridad fueron usadas para la agricultura y perdieron su fertilidad, están siendo abandonadas lo cual causa erosión del terreno. Esta degradación del terreno afecta su potencial agrícola y amenaza la sobre vivencia de la fauna que estos bosques directa e indirectamente sostienen, incluyendo los organismos en los ríos y áreas costaneras.

El trabajo del Servicio Forestal en el Caribe
El Instituto Internacional de Dasonomía Tropical del Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los EU, está localizado en Puerto Rico y es un líder en investigación en bosques tropicales. El trabajo del Instituto es aplicable al manejo sustentable de los ecosistemas tropicales que mantienen una flora y fauna única. Esta valiosa información resulta, en parte, de más de sesenta años de continua investigación en el Bosque Nacional del Caribe y otros bosques estatales de Puerto Rico. A la misma vez, los administradores del Bosque Nacional del Caribe, aplicaron esta información científica para mejorar su manejo y probar nuevas tecnologías en el campo y así promover el desarrollo sustentable. Las lecciones aprendidas por ambos han sido compartidas con las organizaciones interesadas en el Caribe y otros lugares.

Mas recientemente, para responder a las prioridades de los Programas Internacionales del Servicio Forestal de EU para la región, los esfuerzos de investigación del Instituto se han enfocado en resolver problemas de reforestación y en producir métodos para acelerar la recuperación de terrenos degradados en el Caribe. Con el establecimiento de plantaciones para producir madera y otros beneficios en terrenos degradados, se pretende obtener productos forestales necesarios en forma sustentable para tratar de evitar que la biodiversidad de los bosques primarios se reduzca.

El Servicio Forestal del DAEU colabora con los Programas para el Caribe de la Agencia Internacional para el Desarrollo de EU, que incluyen a Jamaica, Republica Dominicana y Dominica. Juntos, están llevando a cabo iniciativas para implantar Mejores Practicas de Manejo y el control de fuegos en áreas forestadas, así como el fomentar un manejo sustentable de la industria del turismo. Además de colaborar con otras agencias gubernamentales, el Servicio Forestal de DAEU trabaja con organizaciones no-gubernamentales locales e internacionales. En asociación con Ducks Unlimited y The Nature Conservancy, el Servicio Forestal provee apoyo al Programa para la Conservación de Aves Migratorias. Este programa incluye monitoreo de aves, manejo de sus hábitats y planificación para su conservación. Al presente hay varios proyectos en el Caribe que incluyen las Bahamas, la Republica Dominicana y Trinidad y Tobago.


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